Corresponsal Israel Palestina

Página personal del periodista Daniel Blumenthal, corresponsal en Israel y los Territorios Palestinos de medios de prensa electrónicos de España (Cadena COPE), Francia (Radio Francia Internacional – América Latina), México (Grupo Radio Centro), Colombia (RCN TV) y Estados Unidos de América (CNN en Español).

Archivo para diciembre, 2007

Dos mil peregrinos palestinos no pueden regresar a Gaza

Por lo menos una mujer palestina murió en la localidad de El Arish, en la península egipcia del Sinaí, donde unos mil peregrinos palestinos que regresaron de la visita tradicional a La Meca, en Arabia Saudita, están atascados, sin poder regresar a Gaza.

Otros mil peregrinos se encuentran, por tercer día consecutivo a bordo de un transportador en el Mar Rojo y no pueden desembarcar.

La crisis surgió cuando el gobierno egipcio se negó a permitir el regreso de los peregrinos musulmanes palestinos a través del cruce de Rafah, ante las presiones israelíes de que todos deben regresar por vías del cruce de Kerem Shalom, una frontera tripartita entre Israel, Egipto y Gaza y someterse a la inspección y el interrogatorio de las autoridades israelíes.

Los peregrinos retenidos en El Arish se niegan a descender de los autobuses y amenazan con actuar en forma violenta, bloquear caminos e incendiar autos de no solucionarse la crísis.

La crísis en Egipto fué originada dos semanas atrás por el propio accionar del gobierno del Presidente Husni Mubarak, quien permitió la salida de los peregrinos a través de Rafah, cediendo a las exigencias de la agrupación Hamas, que controla la Franja de Gaza.

Pero las presiones israelíes y la inminente visita del Presidente estadounidense George Bush al Medio Oriente, hicieron que Mubarak cambie de opinión.

“Estamos en una situación muy compleja, se trata del cruce de Rafah, que para abrirlo es necesario un delegado egipcio, uno européo y uno de la Autoridad Palestina. El representante européo no deséa llegar”, explicó el Presidente Mubarak a un grupo de diplomáticos

Pero Hamas amenaza con crear una situación explosiva en Gaza, si los peregrinos no regresan por Rafah.

Israel dice que entre los peregrinos que salieron y ahora regresan hay dirigentes de Hamas que se disponen a introducir a la franja de Gaza grandes sumas de dinero provenientes de quienes apoyan a Hamas en Irán, para esquivar el bloquéo internacional impuesto al gobierno de la agrupación islamista en Gaza.

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Israel condena el asesinato de Benazir Bhuto

Israel condenó el asesinato de la ex Primera Ministra de Paquistán, Benazir Bhutto y el primer Ministro Israelí Ehud Olmert expresó su preocupación que el arsenal nuclear de Paquistán pueda caér en manos de extremistas.

A pesar de las duras críticas y las amenazas sufridas por Buhto por parte del Islám extremo, la dirigente de la oposición paquistaní había transmitido en varias oportunidades mensaje a Israel, expresando sus intensiones de un acercamiento entre ambos países, una vez obtenido el triunfo en las elecciones.

Olmert oyó acerca del atentado contra Benazir Buhto mientras estaba reunido en Jerusalén con el Presidente de la Autnomía Palestina, Mahmud Abbas y ambos expresaron su profundo repudio por el asesinato.

Uno de los últimos israelíes con quienes se reunió la dirigente asesinada, fué el embajador de Israel ante las Naciones Unidas, Danny Gilerman.

“Ella estaba consciente del gran peligro a su vida y muy temerosa del peligro que se cierne sobre Paquistán y me dió a entender que tiene una gran estimación a Israel y una de sus primeras acciones de gobierno habría sido la normalización de las relaciones entre israel y Paquistán.”

Ehud Olmert dijo que para él, Benazir Bhutto podía ser el puente de Israel al mundo islámico.

A palos y piedras en la Basílica de la Natividad en Belén

Tan sólo acabaron las Navidades católicas y ante las fiestas de las Iglesias ortodoxas, se armó una tremenda peléa entre unos 50 curas ortodoxos griegos y unos 30 religiosos de la órden ortodoxa armenia, siguiendo antiguas rivalidades que datan de decenios.

La Navidad ortodoxa se celebra la primera semana de Enero y los padres llegaron a la Iglesia de la Natividad, consruida en Belén sobre la gruta en la que se crée es el sitio del pesebre en el que María dió a luz a Jesus, para limpiarla.  Durante los últimos días decenas de miles de turistas y locales visitaron la basílica.

Pero un grupo de curas ortodoxos griegos entró a la zona armenia en la Iglesia y la pequeña invasión se convirtió en una batalla con escobas y piedras, que dejó un saldo de cuatro heridos, con los rostros sangrando.

La policía palestina, armada con bastones y escudos formaron dos filas para separar a los rivales.

Abbas: Israel debe interrumpir la construcción en los asentamientos

Mahmud Abbas y Ehud Olmert volvieron a reunirse éste Jueves por segunda vez desde la Conferencia Internacional de Annapolis, continuando con los encuentros de los grupos de trabajo de israelíes y palestinos.

Los palestinos protestan por los planes de vivienda israelíes en Jerusalén Oriental. Funcionarios israelíes dicen que los negociadores palestinos entienden que el proyecto de construcción de 300 nuevas viviendas en Har Jomá, al sur de Jerusalén, no fué una provocación intensionada sino un accionar burocrático por parte de funcionarios del Ministerio de Vivienda.

A pesar de ello, Israel no considera a los barrios construidos en torno a Jerusalén como asentamientos sino como parte soberana de su territorio.  Los palestinos, por su parte, aspiran a establecer en Jerusalén Oriental la capital del estado palestino independiente, a ser creado.

El asesor del Presidente Abbas, Saeb Erekat dice que Israel debe interrumpir todas las construcciones en los asentamientos:

“El punto principal es que Israel debe interrumpir todas las construcciones en los asentamientos incluidas aquellas destinadas al crecimiento natural de la población para dar a la paz la oportunidad que se merece”, dijo Erekat.

Por otra parte, el Primer Ministro Israelí Ehud Olmert considera seriamente la posibilidad de sancionar una ley de compensación para los colonos que decidan evacuar los asentamientos que están al este de la cerca de seguridad, de propia voluntad.

Egipto e Israel en vías a solucionar sus discrepancias

Exactamete un mes desde la Conferencia Cumbre de Annapolis, en la que Israelíes y Palestinos anunciaron el comienzo de negociaciones de paz destinadas a hallar la solución definitiva al conflicto en el término de un año y las negociaciones no parecen haber entrado en las vías adecuadas.

El Primer Ministro Israelí Ehud Olmert y el Presidente del Gobierno Autónomo Palestino, Mahmud Abbas volverán a reunirse mañana Jueves en un intento por solucionar la crísis de los asentamientos en torno a Jerusalén, que enrareció últimamente el ambiente de las negociaciones.

Israel dice que la decisión de construir en Har Homá, al sur de Jerusalén, fue adoptada por funcionarios de bajo rango del Ministerio de Vivenda y que Olmert no había sido informado con antelación, explicaciones que no tranquilizan a los palestinos, ni a la comunidad internacional.

En el marco de éstas discrepancias, Israel y Egipto difieren en torno a temas de seguridad y el Ministro de Defensa Israelí, Ehud Barak se reune éste Miércoles en Sharem a-Sheij con el Presidente Egipcio Hosni Mubarak para aclarar el ambiente.

Fuentes israelíes dieron a publicidad la semana pasada un vidéo que muestra a soldados egipcios colaboranado con Hamas en el contrabando de armas y explosivos de Sinai a Gaza.

El Cairo expresó su enojo por las duras críticas pronunciadas por la Ministra de Relaciones Exteriores de israel, Tzipi Livni, quien describió al accionar egipcio en el tema del contrabando como “malo y problemático”.

Oficiales egipcios dijeron a la prensa que será mejor que la Ministra Israelí se concentre en las negociaciones con los palestinos y no discuta temas que no entiende.

El diputado del Likud, Yuval Shtainitz, dice que Egipto debe comenzar a cumplir con lo acordado”:

“Por primera vez en cinco años de conversaciones vacías, los egipcios se sienten presionados y por primaera vez hay probabilidades de que hagan mayores esfuerzos para reducir, por lo menos, el contrabando de armas y la ayuda al terrosrismo de Gaza”.

El acuerdo de paz firmado en 1979 entre Israel y Egipto permite el desplazamiento de un limitado número de tropas egipcias en la península del Sinaí y el Cairo dice que tales fuerzas no están capacitadas para evitar el contrabando.

Ahora, después de los encuentros, iraelíes y egipcios dicen haber superado la crísis.

Navidad en Tierra Santa

Es un soleado día de invierno y los rayos del sol agregan su calor al espíritu de la fiesta.

Unos 200 mil cristianos hay en Tierra Santa, un pequeño porcentaje frente a una población de once mllones de personas, entre Israel y los Territorios Autónomos Palestinos, habitados casi en su totalidad por Judíos y Musulmanes.

Pero Belén, Jerusalén y Nazareth, pincipalmene, estan vestidas de fiesta y alegradas este año con la visita de unos setenta mil turistas, alentados por las renovadas conversaciones de paz entre israelies y palestinos.

La entrada del Patriarca Latino de Jerusalén, Monseñor Michel Sabah a la plaza del Pecebre en Belén estuvo acompañada el 24 al mediodía por bandas de trompetas, tambores y gaitas compuestas por niños, jóvenes y adultos de las distintas órdenes cristianas de ésta región.  La misa de Gallo, fue celebrada por el Patriarca en árabe, como es la tradición aquí y entre los asistentes, se encontraba Mahmud Abbas, el Presidente de la Autoridad Nacional Palestina.

Para demostrar que la ciudad de Belén es un sitio seguro, el enviado especial del Cuarteto al Medio Oriente y ex Primer Ministro Británico, Tonny Blair, durmió hace unos días en un hotel de la ciudad.

En ese maro, los Ministerios de Turismo de Israel y de la Autoriridad Palestina sumaron esfuerzos, para permitir el paso ordenado de los miles de turistas de Jerusalén a Belén, a pesar de la muralla de seguridad erigida por Israel y que cierra a Belén desde tres direcciones.

Belenes de madera de olivo, uno de los sustentos económicos tradicionales en ésta zona a lo largo de los siglos, de mármol y hasta de plástico muestran imagenes de una sagrada familia vestida en muchos casos a la uzansa árabe y adornados con algo que nunca nunca falta, chocolate, muchísimo chocolate.

Se revéen los criterios para la liberación de presos palestinos

Por primera vez en muchos años, el Gobierno israelí revisa los criterios para la liberación de presos palestinos con sangre en las manos, la definición usada en Israel para describir a aquellos militantes palestinos que participaron en actos de terror que causaron la muerte de ciudadanos o soldados iraelíes.

El Vice Ministro de Defensa, Matan Vilnai dijo  que en el marco de un acuerdo, Israel podrá dejar en libertad al dirigente de Fatah-Tanzim, Marwan Bargutti.

“Bargutti”, dijo Vilnai, condujo a una agrupación responsable por la muerte de Israelíes, pero no los mató con sus propias manos”. 

Tres soldados israelíes permanecen cautivos desde hace un año y medio, dos en manos de Hizballah en Líbano y uno en poder de Hamas en Gaza, e Israel no logra concretar un acuerdo de intercambio de prisioneros debido a los duros criterios de intercambio que se autoimpuso.

Las deliberaciones interministeriales se llevan a cabo paralelamente a la continuación de las negociaciones de paz entre palestinos e israelíes, comenzadas el mes pasado en Annápolis.

Hoy vuelvieron a reunirse la Ministra Israelí de Relaciones Exteriores Tzipi Livni y el ex Primer Ministro Palestino Ahmad Qureia, la primera reunión después de la conferencia de donantes para el Estado Palestino que tuvo lugar en París la semana pasada.