Corresponsal Israel Palestina

Página personal del periodista Daniel Blumenthal, corresponsal en Israel y los Territorios Palestinos de medios de prensa electrónicos de España (Cadena COPE), Francia (Radio Francia Internacional – América Latina), México (Grupo Radio Centro), Colombia (RCN TV) y Estados Unidos de América (CNN en Español).

Archivos para Daniel Blumenthal

Huelga general palestina en solidaridad con los presos

Por Daniel Blumenthal
Las usualmente muy transitadas callejas de la ciudadela antigua de Jerusalén parecían desiertas este Viernes, cuando mil cuatrocientos comerciantes cerraron sus locales en solidaridad con los alrededor de mil presos palestinos en huelga de hambre desde hace once días en protesta por sus condiciones y por detenciones arbitrarias y extrajudiciales.
Un comunicado emitido por el director de la Unión de Cámaras de Comercio Palestinas dice que la huelga se extiende también en Cisjordania y en la Franja de Gaza y abarca también a la industria y los servicios públicos, a excepción de los hospitales y alumnos en exámenes.
El dueño de un comercio de vestido en la ciudad antigua de Jerusalén cuyo hijo está preso según él por “razones políticas”dice que los comerciantes exigen la libertad de todos los seis mil quinientos presos palestinos que están en las cárceles israelíes. Israel dice que todos los presos cumplen condenas carcelarias por su participación en actos de terrorismo contra ciudadanos y militares.
Pero mientras la mayoría de los presos en huelga de hambre están asociados con el partido Al Fatah, del Presidente Mahmud Abbas, la participación de los seguidores de Hamas es mínima, otro síntoma de la profunda división existente entre las dos principales facciones palestinas en torno al control de la Franja de Gaza.

Confirmación no oficial de ataque israelí en Damasco

Por Daniel Blumenthal
El Ministro Israelí de Inteligencia, Israel Katz dice este jueves que los reportes respecto a un ataque israelí junto al aeropuerto de Damasco “coinciden con la política israelí de prevenir la transferencia de armas sofisticadas a Hizballah”, un comentario que es lo más próximo a una confirmación, que no es dada oficialmente por el gobierno israelí.
“El Primer Ministro ya declaró en el pasado que cada vez que obtengamos información acerca de la intención de transferir armas a Hizballah, atacaremos”, agregó el ministro israelí.
El Gobierno de Bashar Assad acusó a Israel por el ataque, que se produjo poco después de las tres de la madrugada de este jueves. Fuentes oficiales en Damasco dijeron que el ataque fue lanzado con misiles desde los altos del Golán y causaron la detonación de tanques de combustible en una base militar.
El gobierno sirio amenazó con tomar represalias sin más pérdida de tiempo, asociando en las mismas a sus aliados, Irán y la agrupación chiita libanesa Hizballah.

Discordia diplomática entre Israel y Alemania

Por Daniel Blumenthal
Si a Israel le sobraran amigos en el mundo, el Primer Ministro Netanyahu creó una discordia diplomática con Alemania, al condicionar un encuentro con el Ministro de Exteriores de Alemania, Sigmar Gabriel, a que éste no se reuna con organizaciones de la izquierda israelí. El ministro alemán, quien se enteró del condicionamiento por medio de la prensa, dijo que será “impensable”y “lamentable” que el encuentro con el Premier israelí no se lleve a cabo.
El altercado diplomático se produjo cuando el ministro de Alemania coordinó encuentros con las ONG israelíes “Romper el Silencio”y “Betzelem” durante su presente visita a Israel. La primera de ellas es una discutida asociación de ex soldados israelíes que presentan testimonios de infracciones a las leyes internacionales perpetradas por el ejército israelí y la segunda, un organismo que actúa por los derechos humanos de los palestinos en Cisjordania.
Pero lo impensable y lamentable se produjo, Netanyahu anuló el encuentro y más tarde el ministro Sigmar Gabriel se negó a recibir un llamado telefónico de Netanyahu, quien quería explicarle que dichas organizaciones hacen mal a la reputación de Israel.
La prensa alemana calificó a la anulación de la audiencia como una “denigración diplomática”.
Pero el Ministro de Asuntos Exteriores de Alemania dice que “nunca puede verse la realidad de un país manteniendo encuentros sólo con ministros del gobierno”.

Día del Holocausto

Por Daniel Blumenthal
Hoy se conmemora en Israel el Día del Holocausto y la Valentía, coincidiendo en aproximación con la fecha del Levantamiento del Ghetto de Varsovia, el 19 Abril 1943.
Comercios y restaurantes permanecen cerrados desde el atardecer de ayer y todos los medios de comunicación dedican sus emisiones y sus ejemplares al recuerdo de las víctimas y las historias de los sobrevivientes que aún están con vida, alrededor de cien mil aún aquí en Israel.
A las diez de la mañana, una sirena de alarma mantenida durante dos minutos paralizó el tránsito en el país y dió comienzo a los actos de recordación por los seis millones de víctimas judías asesinadas por los nazis, entre ellos, dos millones de niño, siendo el acto central en el Museo Yad Vashem, el museo del Holocausto en Jerusalén.

Israel, los palestinos, los asentamientos y FIFA

Por Daniel Blumenthal
Israel muestra preocupación que el próximo congreso anual de FIFA tome la resolución de suspender la participación de seis equipos de fútbol israelíes basados en asentamientos judíos en Cisjordania.
Embajadores israelíes en decenas de capitales recibieron instrucciones de trabajar frente a oficiales en sus respectivos países con el objeto de obstruir esa decisión.
Los israelíes se enteraron que dos semanas atrás, el Presidente de la Asociación Palestina de Fútbol, Jibril Rajoub solicitó incluir el tema de los asentamientos israelíes en los territorios palestinos en la agenda de discusiones de la Federación Internacional de Asociaciones de Fútbol, que se mantendrán en Manama, Bahrein entre el nueve y el diez del próximo mes de mayo.
Los funcionarios israelíes entienden que si el tema es sometido a votación, son muy pocas las probabilidades que los clubes de los asentamientos no sean excluidos, y centran sus esfuerzos diplomáticos en evitar que el tema sea incluido en la agenda.
Las reglas de FIFA prohíben que un país mantenga equipos de fútbol en el territorio de otro país o que permita que dichos equipos jueguen en su propia liga sin el consentimiento del otro país y los palestinos tratarán de que dicha cláusula sea aplicada en el caso de esos seis equipos o que todo el fútbol israelí sea expulsado de la Federación.

Crisis eléctrica en Gaza, Hamas responsabiliza a Mahmud Abbas

Por Daniel Blumenthal
Hamas acusa al Presidente Palestino Mahmud Abbas por el cierre de la planta de electricidad de Gaza, fuera de funcionamiento ya por tres días consecutivos. El liderazgo de Hamas llamó a Ramallah a anular el oneroso impuesto a los combustibles.
Una crisis similar el pasado mes de diciembre se resolvió con la ayuda de donaciones libres de impuestos provenientes de Qatar y de Turquía. Pero esos fondos se agotaron ya la semana pasada y la Autoridad Palestina no está dispuesta a permitir que la planta eléctrica funcione con combustible libre de impuestos. La activación de la usina a la mitad de su capacidad tiene un costo de medio millón de dólares diarios y la falta de corriente eléctrica profundiza la crisis humanitaria. Dos millones de gazianos reciben a penas de cuatro a seis horas de electricidad por día y la falta de electricidad constante dificulta la desalinización de agua de mar y el funcionamiento de los hospitales.
El Movimiento islamista Hamas controla la Franja de Gaza desde hace diez años y está en constante rivalidad con el partido Al Fatah, presidido por Mahmud Abbas y que controla la Autonomía Palestina.

Viacrucis en Jerusalén

Por Daniel Blumenthal
Al sonar de las campanas de las iglesias de Jerusalén decenas de grupos de peregrinos de todos los rincones del planeta recorrieron las quince estaciones del viacrucis portando pesadas cruces de madera señalando las tres caídas de Jesús hasta ingresar en la Iglesia del Santo Sepulcro, rezando en cada estación, una tradición que se remonta hasta la época del emperador Constantino, en el siglo cuatro.
“No hay nada como experimentar la Semana Santa en Jerusalén, celebrando los grandes eventos de la historia de la salvación y de la vida de Jesús en los sitios exactos donde se produjeron, absorbiendo una inolvidable experiencia espiritual para los creyentes”, dice Stephan, un peregrino polaco está semana en Jerusalén.
Y especialmente este año, cuando la Basílica del Santo Sepulcro en la ciudadela de Jerusalén se honra con un Edículo renovado y recientemente inaugurado, por primera vez en doscientos años.
Este Jueves Santo que abre el Triduo Pascual celebrando la institución de la Eucaristía en la Última Cena y el lavatorio de los pies realizado por Jesús, coincide este año sólo cuatro días después de la celebración del Pesaj judío, cuya cena tradicional habría sido la última cena de Jesús.