Corresponsal Israel Palestina

Página personal del periodista Daniel Blumenthal, corresponsal en Israel y los Territorios Palestinos de medios de prensa electrónicos de España (Cadena COPE), Francia (Radio Francia Internacional – América Latina), México (Grupo Radio Centro), Colombia (RCN TV) y Estados Unidos de América (CNN en Español).

Archivo para salafistas

Las atrocidades de ISIS en Al-Qaryatayn

Por Daniel Blumenthal
Durante las últimas horas se van descubriendo nuevas atrocidades perpetradas por los combatientes de Estado Islámico durante sus batallas de retirada que concluyeron la semana pasada con la caída de su capital en Siria, Raqqa, a manos de las Fuerzas Democráticas Sirias, con el apoyo de Estados Unidos.
Por lo menos 128 cadáveres acribillados o mutilados, de civiles y soldados, mujeres, ancianos y niños, fueron hallados en la localidad de Al-Qaryatayn, a unos 300 kilómetros de las posiciones de ISIS en Deir Ezzor y que había sido recapturada en un ataque repentino islamista, tres semanas atrás, para ser recuperada por las fuerzas del Presidente Bashar Assad durante este fin de semana.
El gobernador de la provincia de Homs, Talal Barazi, dijo a la agencia AP que la mayoría de los asesinados eran civiles empleados en dependencias del gobierno o afiliados al partido del Presidente Assad, el Baath.
Algunos pobladores relataron que vieron aterrados desde sus ventanas las ejecuciones masivas perpetradas por los salafistas. Otros dijeron que los combatientes islamistas llegaron a la ciudad con listas de víctimas preparadas y que muchos de los atacantes eran oriundos y vecinos de esa misma localidad.
ISIS había sido expulsado previamente de Al-Qaryatayn en abril de 2016, ocho meses después de haber conquistado originalmente esa localidad.

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A pesar del triunfo, continúan las batallas en Mosul

Por Daniel Blumenthal
Aún después de anunciada “la victoria total” sobre los combatientes de Estado Islámico que controlaban a la ciudad iraquí de Mosul, volvió a producirse un bombardeo aéreo que hizo impacto en el barrio antiguo, mientras en otras zonas de la ciudad continuaba oyéndose el repiqueteo de metralla de diversos choques entre fuerzas rivales. Son incidentes que demuestran la debilidad de la victoria y la no definitiva expulsión de todos los combatientes salfistas que se mantuvieron en sus posiciones durante tres años.
Las intensas batallas de las últimas semanas y la situación reinante actualmente fueron definidas por Amnesty International como una “catástrofe civil”, en la que los extremistas hicieron uso de la población como escudos humanos y llevaron a cabo ejecuciones masivas. El informe describió además violaciones del código de guerra perpetradas por las fuerzas del ejército iraquí y la coalición liderada por Estados Unidos.
El informe señala que “los combatientes de Estado Islámico movilizaron a grupos de civiles cautivos junto a ellos, creando zonas de combate densamente poblada por civiles y que las fuerzas iraquíes y de la coalición no adaptaron sus métodos de combate a esa táctica”.

ISIS pierde el control de una base aérea en Raqqa

Por Daniel Blumenthal
Durante dos años y medio mantuvieron las fuerzas de Estado Islámico el control de la base aérea Tabqa, en las inmediaciones de la ciudad de Raqqa, al noreste de Siria. Pero esa posición estratégica les fue arrebatada en la víspera por las Fuerzas Democráticas Sirias y por los rebeldes Kurdos con el apoyo de fuerzas especiales y un paraguas aéreo estadounidenses.
Testigos dijeron a la agencia Reuters que las batallas fueron recias y se mantuvieron dentro y fuera de la base militar.
La base aérea Tabqa está próxima al dique del mismo nombre, el mayor del país, que está en manos de Estado Islámico. Pero la misma ciudad de Raqqa, aún controlada por estos salafistas está cercada por tres flancos, mientras la provincia en sí está dividida en tres y controlada por los islamistas, las fuerzas del Presidente Assad y las FDS, Fuerzas Democráticas Sirias, con el apoyo de la coalición internacional liderada por Estados Unidos.
La Coalición Nacional Siria, que se opone al Presidente Assad, expresó su preocupación por el alza en el número de víctimas civiles en los ataques de la coalición estadounidense durante los últimos días.

Egipto se aproxima a Hamas y preocupa a Israel

Por Daniel Blumenthal
Por motivos estratégicos, Egipto muestra un relativo acercamiento a Hamas en Gaza lo que causa un alivio a la empobrecida población palestina en esa franja de territorio entre Israel, Egipto y el Mar Mediterráneo junto a cierto grado de preocupación en Israel y también en Ramallah.
El cambio de política de El Cairo tiene como objetivo reclutar a Hamas en su lucha contra las agrupaciones islamistas afiliadas a Estado Islámico en la península de Sinaí, islamistas contra quiénes Hamas combate también en Gaza. Durante las últimas semanas 500 militantes salafistas fueron detenidos en Gaza y trece de ellos ya fueron sentenciados a muerte.
Pero en el marco del acercamiento, Egipto permitió el ingreso a Gaza de dos bombas de cemento para la construcción, algo que Israel había evitado desde el comienzo del bloqueo, por sospechas de que las fuerzas armadas de Hamas la utilizarían para la construcción de fuertes militares y la excavación de túneles de ataque.
La mejora de las relaciones permitió la repetida apertura del cruce fronterizo de Rafah, de Gaza a Sinaí. Israel, por su parte, también estudia la posibilidad de permitir la entrada a su territorio de un mayor número de trabajadores de Gaza, para aliviar las carencias económicas de los palestinos allí.

Dura reacción militar israelí en Gaza por el disparo de un cohete contra Sderot

Por Daniel Blumenthal
Grupos disidentes salafistas de Gaza dispararon el domingo un cohete contra la ciudad israelí de Sderot e Israel respondió lanzando cincuenta ataques contra blancos de Hamas en Gaza. Se trata de una nueva política del nuevo ministro de Defensa Avigdor Lieberman, un intento de modificar las reglas del juego en Gaza. Los ataques israelíes no causaron víctimas aunque sí grandes daños y tienen por objetivo forzar a Hamás a guardar la tranquilidad en los territorios que controla. Pero a pesar de los pesados bombardeos, el ejército israelí dice no estar interesado en una escalada de violencia.
La dura reacción israelí al único cohete lanzado desde Gaza responde a la línea marcada por Lieberman, quien expresó en el pasado la necesidad de derribar al gobierno de Hamas en Gaza. Hamas, por su parte, abrió una investigación para descubrir y castigar a los salafistas responsables por el ataque y fuentes de la agrupación islamista que controla Gaza insinuaron que tampoco están interesadas en una escalada de violencia. Las mismas fuentes dicen que Israel trata de involucrarse en las próximas elecciones municipales palestinas, atacando intensamente a Gaza para que los habitantes de esa franja de territorio palestino densamente poblada muestren su disconformidad con Hamas, también en las urnas, el próximo mes de octubre.
A pesar de ello, allegados al Presidente Palestino Mahmud Abbas dicen que Israel está justamente interesada en el triunfo de Hamas en las elecciones, ya que con ello justificará el argumento israelí de que “no hay con quien hablar de paz” en el lado palestino.
En El Cairo, el Presidente de Egipto Abdel Fatah A-Sisi dice que su homólogo ruso Vladimir Putin está interesado en reunir a Netanyahu y Abbas en Moscú para conversaciones directas de paz. Lo que Obama no hace, hace Putin. A-Sisi dice que “aumenta el autoconvencimiento israelí de la necesidad de paz”.

Se ensancha la grieta entre Hamas y Al Fatah

Por Daniel Blumenthal
La organización Hamas en Gaza acusa a la inteligencia de la Autoridad Nacional Palestina Presidida por mahmud Abbas de activar agentes secretos en Gaza para hacer tambalear la estabilidad en esa franja de territorio y les responsabiliza por una serie de explosiones que se produjeron allí durante las últimas semanas.
Se trata de un desarrollo que ahonda la profunda grieta existente entre las dos principales facciones palestinas. Originalmente se estimaba que los culpables por las explosiones eran factores salafistas actuantes en Gaza pero las últimas declaraciones de los portavoces del grupo gobernante les limpia de toda sospecha.
El Portavoz del Ministerio el Interior de Hamas en Gaza, Iad El Bozom, dice que los responsables son los hombres de la Inteligencia Palestina de Ramallah, encabezados por Maj’ed Fara’j, una de las personas mas allegadas al Presidente Mahmud Abbas. “Un activista llamado Sami Natzman con sitio en Ramallah es quien dá las instrucciones a sus militantes en Gaza a llevar a cabo las explosiones para provocar la anarquía y hasta planificaron la explosión de un auto bomba en el barrio Saj’aiya, el mes pasado”, dijo en una rueda de prensa en Gaza.
Aún en Gaza, los familiares de los muertos en la última guerra con Israel recibirán en los próximos días una suma de cinco mil dólares en compensación. El dinero, proveniente de la Unión de Emiratos Árabes, fue recaudado por Muhamad Dahlan, el principal rival del Presidente Mahmud Abbas en las filas del Partido Al Fatah y el accionar es otro golpe al prestigio del Presidente Palestino.

ISIS, enemigo común de Hamas, Egipto e Israel

Por Daniel Blumenthal
Las fuerzas de seguridad de Hamas en la Franja de Gaza dieron comienzo a un operativo de detenciones en gran escala, encarcelando a más de 80 militantes salafistas afiliados a ISIS, mientras estos siguen amenazando con continuar disparando misiles contra el territorio israelí, para provocar una represalia contra Hamas.
Pero la rivalidad entre Hamas y los seguidores de Estado Islámico refleja también un rayo de luz sobre las ya muy deterioradas relaciones entre Hamas y su poderoso vecino del sur, Egipto. Después de que una Corte de Justicia en El Cairo ordenó borrar a Hamas de la lista de organizaciones terroristas, las autoridades de Gaza y El Cairo dialogan con el objeto de alcanzar un acuerdo en el que Hamas se abstenga de atacar al gobierno egipcio del Presidente A Sisi y de apoyar a los rebeldes islamistas que combaten contra el ejército egipcio en la península de Sinaí. Egipto, por su parte, se comprometería a mantener abierto el cruce fronterizo de Rafah, el único contacto terrestre de Gaza con el mundo árabe.
Se trata de una extraña situación en la que Hamas, Egipto e Israel tienen a ISIS por enemigo común.
Así se expresaba el portavoz de Hamas en Gaza, Sami Abu Zuhuri. “Hamas se muestra complacido por la decisión egipcia de anular nuestra caracterización como agrupación terrorista, que es sin duda la corrección de un error anterior y que demuestra la posición de El Cairo en el caso palestino. Esta decisión tendrá implicaciones positivas en las relaciones entre Hamas y El Cairo”, dijo el portavoz.
A pesar del disparo de varios cohetes desde Gaza contra su territorio durante los últimos días, fuentes militares israelíes desestiman la posibilidad de una escalada de violencia.
La oposición israelí critica al gobierno de Benyamin Netanyahu por no tomar una iniciativa diplomática para alcanzar una tregua prolongada en Gaza, que permita la reconstrucción de su economía y la reducción de las tensiones en la región.